Warum Microsoft Bethesda für 7,5 Milliarden US-Dollar gekauft hat

Die teuerste Übernahme von Videospielen durch Microsoft, ein Kauf der Bethesda Softworks-Muttergesellschaft ZeniMax Media im Wert von 7,5 Milliarden US-Dollar, schockierte die Branche am Montag. Der Deal bringt Bethesda, einen der größten Herausgeber und Eigentümer einiger der erfolgreichsten Spieleserien der Branche, unter die Marke Xbox. Es wirft auch eine einfache, aber schlagkräftige Frage auf: Wie passt der Kauf von Bethesda in die Xbox-Gesamtstrategie von Microsoft?

Die unmittelbare und unvermeidliche Reaktion der Verbraucher konzentrierte sich natürlich auf den Wettbewerb und darauf, ob zukünftige Bethesda-Titel zu Xbox-Exklusivprodukten werden. Es ist eine vernünftige Sorge – warum sollte ein Unternehmen in einer Branche, die so abgehackt ist wie das Spielen, eine große Unterhaltungsmarke kaufen, wenn es seinem Hauptkonkurrenten nicht die Möglichkeit nimmt, begehrtes geistiges Eigentum auf konkurrierender Hardware zu vertreiben? Aber das ist eine Frage für das alte Microsoft, das versucht hat, mit Sony in einem Exklusivitätsspiel zu konkurrieren, das es letztendlich in der gesamten Xbox One-Generation immer wieder hinter sich gelassen hat. (Xbox-Chef Phil Spencer erzählt Bloomberg Der unmittelbare Plan besteht darin, Multiplattform-Releases „von Fall zu Fall“ zu bewerten.)

Jede wichtige Veröffentlichungsentscheidung, die Microsoft in den letzten drei Jahren seit dem Start seines Xbox Game Pass-Abonnementdienstes getroffen hat, zeigt, dass die Exklusivität – oder sogar der Verkauf von Spielen zum vollen Preis – keinen großen Wert mehr hat. Eines der größten Franchise-Unternehmen im Gaming-Bereich, Heiligenscheinist nicht einmal mehr exklusiv für die Xbox-Plattform. Dank xCloud können Sie spielen Heiligenschein auf einem Android-Handy, wenn Sie möchten. Die nächste Hauptversion der Serie, Halo: Unendlich, wird auf Game Pass für Konsole und PC kostenlos sein, wenn es nächstes Jahr startet.

Microsoft spielt nicht mehr das gleiche Spiel wie Sony, und der Kauf von Bethesda macht diesen Punkt möglicherweise klarer als je zuvor. Sony hat eine bewährte Strategie verfolgt, vielversprechende Entwickler zu gewinnen und sie über viele Jahre hinweg zu fördern, um große, fortlaufungsfreundliche Franchise-Unternehmen wie zu produzieren Spider Man und Horizon Zero Dawn. Es unterhält auch enge Beziehungen zu unabhängigen japanischen Partnern wie From Software und Square Enix, um seinen Vorsprung zu erhalten, damit das Neue Final Fantasy Spiel oder a Dämonenseelen Remake kommt zuerst zu PlayStation.

Stattdessen sollten wir uns die Frage zu Microsoft stellen, was Bethesda für Xbox Game Pass bringt und wie der Besitz dieser Bibliothek Microsoft dabei hilft, seine Vision für den zukünftigen Abonnementdienst zu verwirklichen. Was sofort klar ist, ist, dass die Übernahme von Bethesda Game Pass zu einem noch besseren Angebot macht. Dies ist ohne Frage die wichtigste Priorität von Microsoft für die nächste Konsolengeneration im November.

Bild: Microsoft

Spencer hat dafür gesorgt, dass Game Pass heute Morgen in der Ankündigung des Unternehmens erwähnt wird. „Gerade als sie die mutigen ersten Schritte unternahmen, um das Elder Scrolls-Franchise auf die ursprüngliche Xbox zu bringen, war Bethesda eine frühe Unterstützerin des Xbox Game Pass, brachte ihre Spiele auf allen Geräten für ein neues Publikum und investierte aktiv in neue Spieletechnologien wie das Cloud-Streaming von Spiele “, schrieb Spencer. “Wir werden Bethesdas legendäre Franchise zu Xbox Game Pass für Konsole und PC hinzufügen.”

Todd Howard, Direktor der Bethesda Game Studios, wiederholte ähnliche Ansichten und sagte, dass es die Vision von Microsoft sei, die das Unternehmen davon überzeugt habe, der Xbox-Plattform beizutreten. „Warum ist es wichtig, wo sich der Bildschirm befindet oder was der Controller ist? Es gibt viele Menschen ohne denselben Zugang, und wir können ihn ihnen bringen “, schrieb er in einem Beitrag auf der Website der Bethesda Game Studios. „Wie bei unserer ursprünglichen Partnerschaft handelt es sich bei dieser um mehr als ein System oder einen Bildschirm. Wir teilen den tiefen Glauben an die grundlegende Kraft von Spielen, an ihre Fähigkeit, sich zu verbinden, zu stärken und Freude zu bringen. Und eine Überzeugung, die wir allen vermitteln sollten – unabhängig davon, wer Sie sind, wo Sie leben oder worauf Sie spielen. Unabhängig von der Bildschirmgröße, dem Controller oder Ihrer Fähigkeit, sogar einen zu verwenden. “

Obwohl häufig behauptet wird, dass Microsoft keine exklusiven Konsolen hat, verfügt das Unternehmen jetzt über eine beeindruckende Suite von Erstanbietern. Es besitzt Minecraft, das meistverkaufte Spiel aller Zeiten, das auf nahezu jeder denkbaren Plattform verfügbar ist. Es besitzt die Rechte an Serien wie Heiligenschein, Zahnräder des Krieges, und Leistung. Seit 2018 gibt es auch einen Einkaufsbummel, bei dem der beliebte RPG-Hersteller Obsidian, der Indie-Liebling Double Fine und das vielseitige britische Studio Ninja Theory aufgegriffen werden. Mit Bethesda besitzt Microsoft nun auch die Macher von Untergang und Wolfenstein, Entehrt, und Todesschleife (zufällig eine zeitgesteuerte exklusive PS5) und Ausfallen und The Elder Scrolls.

Microsoft kümmert sich möglicherweise nicht mehr unbedingt um Exklusivität, benötigt jedoch noch Studios. Erstanbieter sind das Lebenselixier von Spieleherstellern, da sie es ihnen ermöglichen, die Trittfrequenz von Hauptversionen zu kontrollieren und Budgets und Franchise-übergreifende Ressourcen wie Spiele-Engines und kreative Talente besser zu verwalten. Für Microsoft ist es derzeit jedoch am wichtigsten, das letzte Wort bei der Verteilung zu haben. Durch den Besitz eines Studios kann Microsoft entscheiden, wo und für wie viel das Spiel verkauft wird, einschließlich der kostenlosen Weitergabe im Rahmen eines Abonnementdienstes.

Den nächsten behalten Ausfallen oder Elder Scrolls Spiel aus der PS5 ist kein kluger geschäftlicher Schachzug. Microsoft ist das egal wo Sie spielen ihre Spiele zum größten Teil. Es ist vielmehr klüger, sicherzustellen, dass eine wichtige Neuerscheinung am Tag der Veröffentlichung kostenlos auf Game Pass verfügbar ist, ohne dass Microsoft zusätzliche Kosten für die Sicherung eines teuren Umsatzbeteiligungsabkommens oder eines Pony-Up für den zeitlich begrenzten Zugriff entstehen muss – eine, die das Studio besitzt. Dies ist in der Tat die Kernstrategie von Microsoft für die Zukunft von Xbox. Schauen Sie sich die Veröffentlichung von Obsidian an Die äußeren Welten als Beispiel. Das Spiel wurde auf Xbox One, PS4 und PC veröffentlicht und ist unter Windows und Xbox kostenlos verfügbar, wenn Sie ein Game Pass-Abonnent sind. Jeder gewinnt.

Laut der heutigen Ankündigung hat Microsoft 15 Millionen Game Pass-Abonnenten. Bei einem Durchschnitt von 10 US-Dollar pro Benutzer, der zeitlich begrenzte Anmeldungen von 5 US-Dollar und 1 US-Dollar sowie Abonnenten des Premium-Ultimate-Abonnements von 15 US-Dollar ausmacht, entspricht dies einem jährlichen Abonnementumsatz von mehr als 1 Milliarde US-Dollar. Hinzu kommen alle Einnahmen, die Microsoft plant, Spiele von Drittanbietern auf Xbox-Konsolen und über den Microsoft Store auf dem PC zu verkaufen, alle Konsoleneinnahmen, die durch die Verkäufe der Serie X / Serie S erzielt werden könnten, sowie die vollständigen Spieleverkäufe und Mikrotransaktionen für die ersten Spiele. Partytitel und du hast ein gesundes Xbox-Geschäft.

Aber bei weitem der wichtigste Teil dieser Gleichung – der Teil, der weiterhin enorm wachsen kann – ist Game Pass. Microsoft könnte seinen Game Pass-Umsatz mit 20 Millionen Abonnenten verdoppeln. Mit 50 Millionen generiert Game Pass 6 Milliarden US-Dollar pro Jahr, mehr als dreimal so viel Vierzehn Tage im letzten Jahr gemacht und nahe am gesamten Jahresumsatz von Activision Blizzard, dem wertvollsten Spielehersteller von Drittanbietern in der Branche. Das Xbox-Geschäft konnte nur einen Bruchteil des Umsatzes mit PlayStation 5-Hardware von Sony erzielen und dennoch umwerfende Geldbeträge generieren, die ausschließlich aus Abonnementeinnahmen stammen.

Das heißt nicht, dass es Microsoft egal ist, wie viele Xbox-Einheiten es verkauft oder ob seine Erstanbieter-Spiele ihr Budget zurückerhalten. Es ist sehr wahrscheinlich, dass Microsoft sich dieser ungewissen Zukunft der nächsten Generation mit bestehenden Eventualitäten nähert, beispielsweise indem es seinen riesigen Ressourcenpool – das Unternehmen hat eine Marktkapitalisierung von 1,5 Billionen US-Dollar – nutzt, um Game Pass über Wasser zu halten, bis es anfängt, einen gesunden Gewinn zu erzielen, während es mitnimmt jede Maßnahme, um sicherzustellen, dass es so viele Einheiten von Hardware und verkauft Heiligenschein es kann.

Deshalb gibt es schließlich eine billigere Xbox Series S. Je mehr Xbox-Geräte sich in Wohnzimmern befinden, desto mehr potenzielle Game Pass-Abonnenten kann sich Microsoft anmelden. Es ist wahrscheinlich kein Zufall, dass diese Nachricht auch bei Xbox-Vorbestellungen der nächsten Generation veröffentlicht wurde. Ein riesiger Übernahmevertrag ist ein ermutigendes Zeichen für das Engagement des Unternehmens für Xbox und Game Pass, das möglicherweise zu mehr Hardware-Vorbestellungen führt.

Wichtig ist jedoch, dass Microsoft nicht nur auf einem Pfad all-in ist. Wenn Sie ein neues Bethesda-Spiel auf Game Pass setzen, bedeutet dies nicht, dass ein Verbraucher eine Disc-Kopie nicht bei Best Buy kaufen oder vermutlich auch in Zukunft im PlayStation Store kaufen kann. Microsoft hat seine Grundlagen abgedeckt und investiert in xCloud, falls in Zukunft neue Geschäftsmodelle auftauchen.

Wenn alles nach Microsofts Plan läuft, werden die Verbraucher nicht so viel darüber reden, welches Unternehmen die bessere exklusive Aufstellung hat oder welche Marke das Rennen der nächsten Generation „gewonnen“ hat. Stattdessen besitzen Sie möglicherweise beide Konsolen und möglicherweise sogar einen PC. Microsoft ist das vielleicht egal – solange Sie 10 US-Dollar pro Monat für Game Pass geben.

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