Nikola zeigt, dass Silicon Valley nicht aufhören kann, Gründer anzubeten

Je nachdem, was Sie über die Elektrofahrzeugfirma Nikola gelesen haben, ist ihr Gründer Trevor Milton entweder der neue Elon Musk oder die nächste Elizabeth Holmes. Das Unternehmen, das einst als Beginn einer neuen Ära sauberer Energie für die LKW-Branche gelobt wurde, wird nun der Täuschung und des regelrechten Betrugs beschuldigt. Am Sonntag trat Milton als Vorstandsvorsitzender zurück, weil er angeblich die technologischen Fähigkeiten des Unternehmens stark überbewertet hatte.

Die Behauptungen stammen aus einem Bericht des Leerverkaufsunternehmens Hindenburg Research. Die Autoren behaupten, Nikolas „proprietäre Technologie“ sei wirklich aus Teilen anderer Unternehmen zusammengeschustert worden. Ein Video eines Nikola-Lastwagens, der einen Hügel hinunter rollt, wurde inszeniert, heißt es in dem Bericht. Laut Hindenburg ließ das Unternehmen „den Lastwagen auf einer abgelegenen Straße auf einen Hügel schleppen und filmte ihn einfach den Hügel hinunter“. Im Zuge des Berichts fiel die Aktie von Nikola erheblich und sicherte Hindenburg laut eigenen Angaben hohe Gewinne Das Wallstreet Journal.

Die Nachricht erschütterte Miltons Image, das sorgfältig nach dem Vorbild von Steve Jobs und Elon Musk geformt worden war. Im Jahr 2019 a Forbes Artikel beschrieb ihn als einen “lebenslangen Garagenbastler”, der das College abgebrochen hatte und dann auf einer Mormonenmission nach Brasilien gereist war. Die Reise “brachte ihn dazu, über umfassendere Probleme nachzudenken, insbesondere über Umweltprobleme”, heißt es in der Forbes Stück. 2010 gründete er ein Unternehmen zur Entwicklung von Erdgas-Kraftstoffsystemen.

Die Berichterstattung war typisch für das Unternehmen vor dem Sommer 2020. Nikola wurde mit Tesla verglichen, die beide von Gründern geleitet wurden, die auf dem Erbe des serbisch-amerikanischen Erfinders aufbauten, um die Elektroautoindustrie zu verändern. “Der CEO der Nikola Motor Company plant, das Trucking zu revolutionieren”, lautete eine Schlagzeile vom März in einer Fachzeitschrift. „Vom Störer zum Anführer? Trevor Milton über Nikolas Strategie für 2020 und darüber hinaus “, las ein anderer. Als Milton eine 32,5-Millionen-Dollar-Ranch in Utah kaufte, wurden Veröffentlichungen von der Los Angeles Zeiten zu Geschäftseingeweihter dokumentierte seinen Lebensstil als Milliardär.

Das Muster ist denjenigen bekannt, die den Aufstieg und Fall des Blutuntersuchungs-Startups Theranos verfolgten. Wie Holmes war Elizabeth Holmes ein Studienabbrecher, der auf einem wild komplizierten Feld gelandet war und es über Nacht irgendwie revolutioniert hatte. Die Berichterstattung in den Medien rund um das Startup hat es vor einer genauen Prüfung geschützt und dazu beigetragen, dass es einen Wert von 9 Milliarden US-Dollar erreichte, bevor sich herausstellte, dass es sich um einen Betrug handelte.

Nach dem Theranos-Skandal schien es möglich, dass das Zeitalter der Gründeranbetung zu Ende ging. “Die Behandlung von CEOs, als wären sie auf dem Planeten Krypton geboren, führt unter anderem dazu, dass ihnen zu viel Geld gezahlt und zu viel Macht gewährt wird”, schrieb er Das Wallstreet Journal Zwei Jahre später zeigt Miltons plötzlicher Tod, dass Silicon Valley seine Lektion noch nicht ganz gelernt hat.

Im Juni kaufte General Motors einen Anteil von 2 Milliarden US-Dollar an Nikola, obwohl das Unternehmen fast keine Einnahmen hatte und laut Angaben nie einen einzigen Lkw produziert hatte Das New York Times. Der Schritt “drückte Nikolas Marktwert kurzzeitig über den von Ford Motor Co.”, berichtete The Wallstreet Journal. Es war wahrscheinlich auf den Wunsch von GM zurückzuführen, Tesla auf dem Gebiet der Elektrofahrzeuge einzuholen.

Wann Bloomberg Der Journalist Edward Ludlow schrieb eine Geschichte, in der er behauptete, Milton habe die Fähigkeiten seines Debüt-Trucks “übertrieben”, und Milton drohte zu klagen. “Das ist traurig”, twitterte er laut Screenshots im Hindenburg-Bericht. “@EdLudLow sollte losgelassen werden.”

Ludlow hätte vielleicht Zweifel an Miltons Glaubwürdigkeit als Führer aufkommen lassen, aber es schien immer noch möglich, dass das Startup und sein Gründer durchkommen würden. Auf Twitter spielte Milton die Rolle eines bedrängten Gründers, der gegen eine verantwortungslose Presse kämpfte.

Dann, am 10. September, veröffentlichte Hindenburg seinen Bericht und die Securities and Exchange Commission beteiligte sich. Die Aufsichtsbehörde startete zusammen mit dem Justizministerium eine Untersuchung, um festzustellen, ob Nikola die Anleger in die Irre geführt hatte. Die Aktien des Unternehmens fielen laut Angaben in zwei Wochen um 33 Prozent Das Wallstreet Journal. Milton hatte keine andere Wahl, als zurückzutreten.

Laut dem Hindenburg-Bericht hat Milton die Investoren wirklich getäuscht. Es sei jedoch darauf hingewiesen, dass die Finanzierung, insbesondere im Silicon Valley, häufig mit erheblichen Spekulationen verbunden ist. Die Lücke zwischen dem, was ein Unternehmen heute und dem, was es in Zukunft tun kann, ist, wo Investoren profitieren – solange die Lücke schließlich geschlossen wird. Wenn das Unternehmen sein Ziel nie erreicht, ist es bestenfalls ein Misserfolg und im schlimmsten Fall ein Betrug.

Nikola veröffentlichte eine Erklärung, in der der Hindenburg-Bericht als „falsch und diffamierend“ bezeichnet wurde, und sagte, er sei dazu gedacht, den Markt zu manipulieren, um Geld für die Leerverkäufer zu verdienen. Die Forschung enthielt eine “Anzahl falscher und irreführender Aussagen”, schrieb das Unternehmen. Es war “ein Hit für Leerverkäufe, die von Gier getrieben wurden”. Als Antwort auf eine Bitte um Kommentar von Der Randhat das Unternehmen Links zu zuvor veröffentlichten Bemerkungen gesendet.

In einer Erklärung per E-Mail an Der RandHindenburg schrieb: „Wir haben 67 Seiten gut überprüfter Forschungsergebnisse veröffentlicht, in denen zahlreiche falsche Aussagen des Unternehmens identifiziert wurden. Das Unternehmen ignorierte die meisten der von uns aufgeworfenen Fragen. Von denen, die es ansprach, bestätigte es weitgehend unsere Ergebnisse. Der Gründer und Executive Chairman des Unternehmens versprach eine vollständige Widerlegung und trat stattdessen zurück und löschte seine Social-Media-Konten. “

Der Bericht hat Hindenburg finanziell geholfen – und ich denke nicht, dass es für Nikola ungenau ist, zu sagen, dass dies das Ziel war. Beim Durchlesen der Studie, die E-Mails und Textnachrichten ehemaliger Mitarbeiter enthält, wird deutlich, dass das Unternehmen in einer Zone zwischen Journalismus und Aktivismus tätig ist und mithilfe von Untersuchungsmethoden eine Darstellung für den finanziellen Gewinn erstellt.

Journalisten tun das nicht – es gibt einen Grund, warum wir keine Quellen für Kaffee herausnehmen oder Leute dafür bezahlen können, uns gute Tipps zu geben. Aber im Silicon Valley, wo die Medien am Aufbau der Gründerpersönlichkeit beteiligt waren, könnte Platz für eine andere Art von Ermittler sein, die nicht durch Vorwürfe finanzieller Motive oder Voreingenommenheit abgelenkt wird.

Als Elizabeth Holmes von einer Reihe von Artikeln in outed wurde Das Wallstreet JournalSie kämpfte hart, um die Erzählung zu diskreditieren. In den letzten Jahren wurde diese Taktik von Gründern gefestigt, die negative Presse als Abstrichkampagnen von verantwortungslosen Journalisten betrachten.

Nikola wendet ähnliche Taktiken auf Hindenburg an und weist darauf hin, dass die Firma für das Geld dabei ist. Hindenburgs Anreize als Leerverkäufer sind jedoch offen. Anstatt die negative Presse zu entschlüsseln, könnte Nikola mehr Zeit damit verbringen, zu erklären, was in dem Bericht nicht wahr ist.

Dies steht jedoch im Einklang mit dem ersten Spielbuch des Gründers, dem Nikola und andere Technologieunternehmen seit Jahren folgen: Legen Sie den Schwerpunkt auf die Person, die Ihnen etwas verkauft, anstatt zu hinterfragen, was sie versucht, Ihnen zu verkaufen.

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