Der Luna Cloud-Gaming-Service von Amazon klingt wie das Kabel von Videospielen

Amazon hat heute auf seiner jährlichen Alexa-Hardware-Veranstaltung seinen neuen Cloud-Gaming-Service namens Luna vorgestellt. Das macht es zu einem unmittelbaren Konkurrenten von Googles Stadia, Microsofts xCloud, Sonys PlayStation Now und einer Reihe anderer Dienste von großen Spieleherstellern, die alle den Code zum Streamen von Videospielen über das Internet ausprobieren möchten.

Aber in einem aufschlussreichen Interview mit Protokoll Marc Whitten von Amazon, Vice President für Unterhaltungsgeräte und -dienste des Unternehmens, hat nach der Veranstaltung eine der wichtigsten Fragen rund um Luna geklärt, die während der Enthüllung nicht beantwortet wurden: Was ist das Geschäftsmodell? Und was wir aus dem Interview entnehmen können, sieht dem Kabel der Videospiele sehr ähnlich, zum Guten und zum Schlechten.

Whitten erzählt Protokoll dass Luna nicht dem Stadia-Modell folgt, das kostenlos ist, sondern dass Benutzer für einzelne Spiele bezahlen müssen, um auf der Plattform zu streamen. (Sie können auch für Stadia Pro bezahlen, um 4K-Streaming, Zugriff auf eine kleine, aber wachsende Bibliothek mit kostenlosen Titeln und andere Vorteile zu erhalten.) Es folgt auch nicht dem xCloud-Modell, das als kostenloses Add im Microsoft Xbox Game Pass-Abonnement enthalten ist -auf für die ultimative Stufe. Mit dieser Anordnung können Sie jedes der über 100 Spiele auf der Game Pass-Plattform streamen, derzeit jedoch nur auf ein Android-Gerät.

Stattdessen wird Luna individuelle „Kanäle“ für Partnerverlage anbieten, die der Amazon Channels-Plattform nachempfunden sind. Auf diese Weise können Prime-Abonnenten einzelne Abonnements für TV-Streaming-Dienste als Add-Ons hinzufügen, die alle in einer von Amazon verwalteten monatlichen Zahlung zusammengefasst sind. Diese Kanäle werden unterschiedliche Preise haben und anscheinend mit unterschiedlichen Vergünstigungen und Einschränkungen verbunden sein, obwohl die Details im Moment gering sind. Der Dienst wird bald in Kürze für eine kleine Anzahl von Benutzern mit nur zwei zu startenden Kanälen gestartet.

Der erste Kanal wird ein Amazon-Kanal namens Luna Plus sein, der ein bisschen wie Stadia Pro klingt, da er 4K-Streaming und „unbegrenzte Spielstunden“ bietet, aber darüber hinaus Zugang zu Dutzenden von Spielen für 5,99 USD pro Jahr bietet Monat. Es ist nicht klar, wie diese Spieleliste jenseits der frühen Liste bestätigter Titel aussieht, einschließlich Resident Evil 7 und SteuerungAber das Modell gibt Luna bereits einen kleinen Vorteil gegenüber Stadia, da die Abonnenten nicht für die meisten Titel bezahlen müssen, die sie spielen möchten. Tatsächlich scheint es nicht so zu sein, dass Luna die Benutzer überhaupt für Spiele bezahlen lässt. Im Moment müssen Sie anscheinend einen Kanal abonnieren, um auf alles auf der Plattform zugreifen zu können.

Der zweite Kanal wird dem großen Spielehersteller Ubisoft gehören, der die gleichen Vorteile wie Luna Plus bietet (obwohl Ubisoft die Benutzer auf einen Stream pro Konto beschränkt, anstatt der beiden, die auf dem Amazon-Kanal zulässig sind) und vermutlich Zugriff auf die meisten, wenn nicht alle, bietet. der riesigen Bibliothek des Unternehmens. Amazon wird nicht sagen, was der Ubisoft-Kanal kosten wird, aber er ist möglicherweise teurer als Luna Plus und mehr im Einklang mit UPlay Plus, dem im letzten Jahr eingeführten Abonnementdienst von Ubisoft für 14,99 USD.

“Sie werden im Laufe der Zeit andere Kanäle sehen”, sagte Whitten Protokoll. Er fügte hinzu, dass Spielehersteller “ziemlich aufgeregt über die Idee sind”. Es ist unklar, wie beispielsweise Indie-Spiele oder Titel von mittelgroßen Publishern hinzugefügt werden, die möglicherweise keinen vollwertigen Luna-Kanal unterstützen, oder ob Luna Plus deshalb existiert. Es ist auch unklar, wie Unternehmen mit konkurrierenden Cloud-Prioritäten wie Microsoft und Sony behandelt werden. Allerdings hat Electronic Arts, das an seiner eigenen Cloud-Gaming-Plattform arbeitet, Anfang dieses Monats eine Partnerschaft mit Microsoft für Xbox Game Pass geschlossen, was darauf hindeutet, dass das Play-Abonnement von EA bei Luna eintreffen könnte.

Aber im Allgemeinen, warum sollten Verlage nicht begeistert sein? Lunas Format klingt nach einem lukrativen Format für Cloud-Spiele, vor allem, weil es ähnlich aufgebaut ist wie die aktuelle Streaming-TV-Landschaft. Genau wie Amazon Prime Ihnen mit Ihrer monatlichen oder jährlichen Zahlung kostenlosen Zugriff auf Prime Video gewährt, erhalten Sie mit Luna Plus Zugriff auf alle Spiele, für die Amazon die Cloud-Gaming-Rechte erwerben kann, als Gegenleistung für die monatliche Gebühr, die es nach dem frühe Zugriffszeit.

Wenn Sie für zusätzliche Spiele von anderen Publishern bezahlen möchten, erwerben Sie den Zugriff auf den Luna-Kanal dieses Publishers, genau wie Sie HBO oder Netflix separat über die Amazon Channels-Plattform abonnieren würden. Amazon wird die gesamte Abrechnungs- und Abonnementlogistik übernehmen, und vermutlich erhält Amazon eine Kürzung aller monatlichen Abonnementeinnahmen als Gegenleistung für die Verwaltung der Kontoanmeldungen und, was noch wichtiger ist, für die Stromversorgung des gesamten Luna-Dienstes auf seiner AWS Cloud Computing-Plattform. Das Ganze fühlt sich an wie ein einfaches Kabelpaket mit Add-Ons, die Sie separat bezahlen, oder dem Kabelschneider, der einem halben Dutzend Streaming-Diensten entspricht, zusammen mit einem Sling TV- oder YouTube TV-Abonnement für Ihren Kabelzugang.

Dies alles scheint großartig für die Spielehersteller zu sein, die einen neuen Vertriebskanal monetarisieren möchten, aber es könnte eine schlechte Nachricht für Spielefans sein, die hoffen, dass Modelle, die eher Nvidias GeForce Now ähneln, zur Norm werden. Mit dem Modell von Nvidia können Sie Spiele, die Sie bereits besitzen, über den Steam-Marktplatz von Valve auf einer Reihe von Bildschirmen spielen, darunter auf einem Mac oder einem Android-Handy.

Als der Dienst die Beta-Version verließ und Nvidia Anfang dieses Jahres damit begann, Gebühren für ihn zu erheben, stieß der Dienst anfangs auf heftigen Widerstand seitens der Spiele-Publisher. Dies lag hauptsächlich daran, dass einige Publisher Nvidia offenbar nicht ausdrücklich die Erlaubnis erteilt hatten, ihr geistiges Eigentum von einem Cloud-Server zu streamen. Viele Verlage haben sich seitdem wieder für die Plattform von Nvidia entschieden, nachdem einige hochkarätige Abgänge wie Activision Blizzard und Take-Two Interactive stattgefunden hatten. Die Situation bei GeForce Now hat jedoch gezeigt, wie die größten Spielehersteller der Branche den Vorteil von Cloud-Spielen in erster Linie als eine Möglichkeit sehen, Spiele an neue Kunden zu verkaufen (oder über ein Abonnement auf Spiele zuzugreifen) und weniger als eine Möglichkeit, bestehenden mehr zu bieten Möglichkeiten, die Titel zu spielen, die sie bereits besitzen.

Cloud-Gaming steckt natürlich noch in den Kinderschuhen und jeder große Player experimentiert mit dem Geschäftsmodell, um herauszufinden, was steckt. Mit der Einführung des kanalbasierten Ansatzes von Luna und Amazon sehen wir ein weiteres Glücksspiel darüber, wie die Zukunft der Spieleverteilung strukturiert sein wird. Obwohl Amazon diesmal einer erfolgreichen Vorlage folgt, wie viel Fernsehen heute im Internet gebündelt und verkauft wird. Ob dies ein kluger Schachzug ist, hängt davon ab, ob die Verbraucher in Luna genügend Nutzen sehen und was es zu bieten hat, um der ständig wachsenden Liste der monatlichen Abonnements noch mehr Gebühren hinzuzufügen.

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