Amazon Echo hat das Smart Home erobert - was kommt als nächstes?

Amazon bereitet sich auf sein neuestes Hardware-Event vor, bei dem voraussichtlich die neueste Smart-Home-Ausrüstung vorgestellt wird. Basierend auf früheren Jahren konnten wir neue Echo-Lautsprecher, Alexa-Updates, Eero-Router, Ring-Kameras und mehr sehen.

Angesichts der aktuellen Smart-Home-Produktpalette von Amazon stellt sich jedoch nicht die Frage, ob Amazon über neue Hardware verfügt. Es geht darum, ob Amazon seine derzeitigen Kunden davon überzeugen kann, sie zu kaufen.

Schauen Sie sich zum Beispiel die aktuelle Liste von Echos oder Eeros an. Sie sind bereits ausgezeichnete Produkte. Smart-Home-Geräte haben eine viel längere Lebensdauer als beispielsweise ein Laptop oder ein Smartphone, bei dem Designsprünge und neue Funktionen weitaus deutlicher werden. Wie können Sie jemanden davon überzeugen, dass sein intelligenter Lautsprecher ein Upgrade ohne neuen Bildschirm oder bessere Kamera benötigt, um ihn weiterzuverkaufen? Ja, Amazon ist möglicherweise in der Lage, Echo-Besitzer der ersten Generation zum Upgrade zu bewegen – die neueren Versionen bieten erhebliche Verbesserungen in Bezug auf Klangqualität und Design -, aber was ist mit den Besitzern von Geräten der zweiten Generation oder der neuesten Welle der dritten Generation?

Foto von Chris Welch / The Verge

Nehmen wir zum Beispiel den neuesten Echo Dot, den Amazon bereits 2018 veröffentlicht hat. Das Design ist immer noch elegant und elegant, und die Klangqualität ist immer noch großartig. Es gibt sogar eine Version mit eingebauter Uhr. Was gibt es sonst noch zu aktualisieren? Das Hinzufügen von USB-C würde mich, einen von Gadgets besessenen Tech-Autor, der von universellen Port-Standards träumt, glücklich machen, aber es ist kein Upgrade, für das es sich zu bezahlen lohnt, wenn Sie bereits eines besitzen. Und während Amazon die Größe verkleinern oder die Klangqualität verbessern könnte, ist es kaum vorstellbar, dass beides das tägliche Erlebnis bei der Verwendung des aktuellen Modells dramatisch verbessern würde.

Diese sinkenden Renditen sind genau der Grund, warum es bei den jüngsten Bemühungen von Amazon weniger darum ging, Echo-Besitzer zum Upgrade zu bewegen, als vielmehr darum, zu expandieren wo seine Echo-Geräte werden gestellt. Amazon ist möglicherweise nicht in der Lage, Sie davon zu überzeugen, das alternde Echo in Ihrem Wohnzimmer zu ersetzen, aber es könnte Sie davon überzeugen, einen Echo Dot für Ihre anderen Räume, eine Echo Show für Ihre Küche, ein Echo Studio für Ihr Büro und ein Echo Auto zu erhalten Für Ihr Auto sogar tragbare Echo Buds, Loop-Ringe und Rahmen, damit Sie jederzeit mit Alexa in Kontakt sind.

Aber nach der Hardware-Liste des letzten Jahres ist es schwer vorstellbar, wo Amazon Sie sonst verkaufen kann, wenn Sie einen intelligenten Lautsprecher einsetzen. Die letzte Rednerrunde von Amazon war bereits besser als je zuvor – und an mehr Orten als je zuvor. Aber selbst die Idee, mehr Arten von Echos zu verkaufen, um Ihr Zuhause oder Ihre Person zu bedecken, hat Grenzen. Irgendwann kann Alexa dich schon hören, wo immer du in deinem Haus bist. Und Versuche, Alexa außerhalb des Hauses zu zeichnen – mit Dingen wie Echo Auto oder einer Reihe persönlicher Geräte, Smartphone-Apps und Smartwatches – haben sich noch nicht wirklich durchgesetzt.

Foto von Dan Seifert / The Verge

Amazon hat jedoch noch eine andere Option: Anstatt Ihr Smart Home-Setup durch Hinzufügen weiterer Geräte zu vergrößern, kann das Unternehmen dazu beitragen, Ihr vorhandenes Smart Home zu verbessern schlauer mit neuen Alexa-Funktionen oder -Funktionen.

Dieser Ansatz birgt jedoch das Risiko der Komplexität. Ein Teil der Magie von Echo-Geräten ist ihre relative Einfachheit: Sie bitten Alexa, etwas zu tun oder eine Frage zu beantworten, und es passiert. Fügen Sie zu viele Funktionen oder Optionen hinzu, und es wird ein kleinerer, weniger funktionsfähiger Computer, den Sie verwalten müssen. Niemand möchte sich an einen bestimmten verschlungenen Befehl oder eine bestimmte Sequenz erinnern müssen, um etwas zu erledigen.

Es ist eine seltsame Sackgasse. Amazon wird in vielerlei Hinsicht durch seinen eigenen Erfolg behindert. Die Produktpalette ist stark (und altersbeständig) genug, um ein überzeugendes Argument für ein Upgrade oder den Kauf weiterer Produkte zu liefern. Wie bei Alexander scheint es keine Welten mehr zu geben, die Alexa erobern könnte – also wohin geht Amazon als nächstes?

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